Израильские университеты: кризис или болезни роста?

Образование10 декабря 2008 года

В этом году одним из бурных событий общественной жизни Израиля была забастовка студентов. Она продолжалась несколько месяцев, что говорит о серьезности проблемы. Тем не менее, надо учесть, что забастовки – постоянный атрибут израильской демократии. Многие слои общества прибегают к этому способу отстаивания своих прав, но не всегда причиной является их катастрофическое положение!  Чтобы понять ситуацию, сделаем небольшой исторический экскурс.

Mark Neyman (c) Israeli Government Press Office.

Mark Neyman (c) Israeli Government Press Office.

Надо сказать, что система высшего образования – одно из самых блестящих достижений возрожденного еврейского государства. За несколько десятилетий в Израиле была создана сеть университетов, соответствующих высшим международным стандартам. О качестве подготовки свидетельствует профессиональная деятельность выпускников: Израиль входит в число мировых лидеров в таких областях, как хай-тек, ядерная энергетика, медицина, фармакология, сельское хозяйство, биохимия, текстиль, производство удобрений, пищевая промышленность, авиационно-космическая техника, все виды вооружений. Израильские ученые добились выдающихся результатов в самых разнообразных областях: физике, математике, экономике, биологии, археологии, юриспруденции, филологии.

В небольшой стране функционируют университеты в Иерусалиме, Тель-Авиве, Хайфе, Беэр-Шеве, Рамат-Гане, кроме того хайфский Технион и реховотский Институт имени Вейцмана. Высшие учебные заведения являются и главными научно-исследовательскими центрами. Их эффективная работа была обеспечена не только сильным преподавательским составом, современной методикой, но и предоставленной им автономией. В Израиле существует Совет по высшему образованию, финансированием университетов занимается отдельное централизованное учреждение.
Кроме университетов в Израиле давно были созданы Высшая школа живописи, архитектуры и дизайна «Бецалель», музыкальная академия имени Рубина, театральная школа «Бейт-Цви», институт физической культуры «Вингейт» и другие специализированные учебные заведения.

Проблемы высшего образования в Израиле – это проблемы очень быстро развивающейся страны, ставящей перед собой самые сложные задачи, но обладающей достаточно ограниченными ресурсами и находящейся в более сложной ситуации, нежели другие ведущие страны мира.

Будучи страной, постоянно принимающей репатриантов, Израиль создал сильную систему социальной поддержки, любые изменения в которой, обусловленные сложившимися обстоятельствами, вызывают недовольство.
До конца 1980-х годов ситуация в сфере высшего образования в Израиле была безоблачной. Но в следующем десятилетии страна достигла весьма высокого экономического уровня. Желающих получить высшее образование становилось все больше. К тому же прибавилась миллионная алия из бывшего СССР, где большинство евреев не представляли себе карьеры без получения высшего образования. Количество мест в израильских университетах росло, но все же оно было ограничено. В этот период в Израиле появились десятки колледжей – отчасти это позволило решить и проблему трудоустройства «русских» ученых.

Тем не менее, возникли сложности. Руководители колледжей начали жаловаться на то, что они получают пропорционально меньшее государственное финансирование, чем университеты. В конце 1990-х годов началась интифада, и экономика в течение нескольких лет переживала тяжелый период. Правительству пришлось сокращать расходы во многих областях. В университетах не удавалось увеличивать количество преподавателей соотетственно росту числа студентов. Некоторые отделения разных университетов, дублирующие друг друга, были закрыты. Из-за ухудшившейся экономической ситуации многие семьи начали жаловаться на слишком высокую плату за обучение в университетах. Именно в те годы начали бастовать то преподаватели, то студенты университетов. Государство повысило зарплаты профессоров. Специально созданная правительственная комиссия рекомендовала постепенно снизить плату за учебу – эта рекомендация начала претворяться в жизнь.

В то же время в обществе начали выражать недовольство в связи с тем, что высшее образование является недостаточно доступным. Критиковалась система отбора в университеты, основанная на сдаче всеми выпускниками школ единого психометрического теста. Хотя эта система предельно объективна, но при приеме на самые престижные специальности требуемая оценка по психометрии значительно выше.

Для решения накопившихся проблем правительство создало комиссию, которую возглавил бывший министр финансов Авраам Шохат. Эта комиссия – в отличие от упоминавшейся выше – предложила принципиально другой метод укрепления материальной базы университетов. Ее рекомендация – повысить на 70 процентов плату за обучение в государственных вузах, но позволить студентам брать ссуды и в течение длительного срока после завершения учебы возвращать их на льготных условиях.
Эти предложения вызвали негативную реакцию студентов и стали формальным поводом для забастовки. Но следует отметить, что сам вопрос об оплате учебы не является наиболее болезненным в Израиле! Все молодые люди, отслужившие в армии, демобилизовавшись, получают от ЦАХАЛа денежный подарок, который можно использовать только на конкретные цели: учебу или открытие бизнеса. Новые репатрианты имеют возможность получить высшее образование за государственный счет.
Всеобщее возмущение было вызвано во многом психологическими причинами. В Израиле студенты не привыкли брать ссуды – хотя в других странах, например, в США, это обычное явление.
Гораздо важнее было требование студентов об улучшении качества обучения в вузах – увеличить государственные ассигнования университетам, не сокращать штаты преподавателей, стимулировать научно-исследовательскую деятельность в университетах.

Правительство в ходе переговоров со студенческими организациями обязалось изыскать дополнительные бюджетные средства для поддержки университетов. Вопрос о стоимости обучения пока до конца не решен. В ходе дискуссий по этому поводу высказываются противоположные мнения.

Популистский подход, поддерживаемый партиями с рецидивами социалистического мышления: надо продолжить снижение платы за обучение в университетах и вообще отменить ее. При этом резонно указывается на то, что в ряде стран Европы обучение в вузах – бесплатное. Возражение этим призывам состоит не только в том, что Израиль не так богат, как другие европейские страны, но и вкладывает большие средства в создание безопасности страны.

Опыт европейских стран показывает, что введение бесплатного высшего образования сделало его более доступным, но… менее качественным. Став «народной», прославленная Сорбонна быстро утратила свою высокую репутацию. Не котируются, как в былые времена, старинные немецкие университеты.

Рентабельность, конкуренция – эти факторы в сочетании с продуманной государственной политикой в области образования дают больший эффект.
Руководители израильских университетов считают, что оптимальной является гибкая американская модель, допускающая и государственное финансирование, и спонсорскую поддержку, и ссуды, и поощрение лучших студентов стипендиями. Факт налицо – именно университеты США возглавляют рейтинговые списки лучших вузов мира.

Израильская система университетов дала немало выдающихся ученых, в том числе Нобелевских лауреатов. Уже это говорит о том, что не надо спешить ломать ее. Лучшие израильские профессора возражают против политики «открытых дверей» не из классового высокомерия. По их убеждению, облегченное до предела поступление в университеты порождает бездумное, несерьезное отношение к учебе и избранной специальности, а в дальнейшем – увеличивает отсев учащихся. Понимая, что возможности правительства в финансировании вузов не беспредельны, они предлагают предоставить университетам больше экономической, коммерческой инициативы.

Сегодня дискуссии о будущем израильской системы высшего образования находятся в эпицентре политической борьбы. Правительство ставит себе в заслугу разработку плана школьной реформы и меры по поддержке университетов. Оппозиционные партии критикуют правительство за недостаточное внимание к образованию и недостаточное финансирование этой сферы. Так, экс-премьер Нетаниягу заявил, что в предвыборной программе возглавляемого им Ликуда главное место займут меры по радикальной перестройке системы образования. Религиозные партии всегда сулят своим избирателям укрепление религиозных учебных заведений.
До тех пор, пока эти темы занимают центральное место в израильской полемике, можно не волноваться за будущее еврейского государства.

Давид Шварц