Первая национальная авиакомпания: семь десятилетий вместе со страной

История06 сентября 2018 года

В нынешнем году Израиль отметил 70-летие со дня провозглашения независимости. Но 1948 год примечателен еще одной важной датой: в ноябре была официально основана первая национальная авиакомпания, получившая название «Эль-Аль», которая отпразднует свой 70-летний юбилей вместе с юбилеем всей страны.

 

 

Почему же мы решили вспомнить об этом не в ноябре, а двумя месяцами раньше? Дело в том, что на самом деле свой первый рейс гражданский самолет будущего национального авиаперевозчика совершил именно в сентябре 1948 года. Это был полет из аэропорта Тель-Ноф в Женеву и обратно. Экипаж состоял из 16 человек, а первыми пассажирами, поднявшимися 28 сентября на борт наспех переоборудованного под гражданский самолет военного Douglas C-54 Skymaster, стали президент Израиля Хаим Вейцман и его жена д-р Вера Вейцман, которые прибыли в Израиль из Женевы. Переоборудовать его пришлось потому, что в Европе действовало эмбарго на поставки оружия Израилю и запрещено было садиться военным самолетам. Ветерана Войны за независимость перекрасили, оснастили дополнительными топливными баками и снабдили надписью на фюзеляже на иврите: «Израильская национальная авиационная компания».

 

 

Осень 48-го была для молодой страны сложным и неспокойным временем. Несмотря на перемирие, формально действовавшее до 15 октября 1948 года, боевые действия, включая воздушные бои, могли возобновиться в любой момент, поэтому в полете из Женевы «президентский» самолет сопровождали четыре истребителя. Как бы то ни было, именно этот рейс стал первым в истории гражданской авиации Израиля.

Регулярные полеты под брендом «Эль-Аль» начались спустя несколько месяцев – в августе 49-го, когда первые израильские пассажирские самолеты отправились в Рим, Париж, Лондон. Борты собирали подобно поговорке «с бору по сосенке»: в 50-е годы Израиль имел в своем распоряжении Curtiss C-46 Commando, американский двухмоторный транспортный самолёт 40-х годов; уже упоминавшийся военно-транспортный Douglas C-54 Skymaster, а также Lockheed Constellation, американский поршневой дальнемагистральный авиалайнер.

 

 

Ближе к 60-м годам в авиапарке национальной компании появились «Боинги 707» – на тот момент флагманы мирового гражданского воздушного флота. 1960 год стал для «Эль-Аль» и для Израиля поворотным: впервые была получена прибыль от авиаперевозок. В том году более половины пассажиров на рейсах в Израиль и из него составили рейсы «Эль-Аль».

На карте полетов «Эль-Аль» появлялись все новые и новые пункты назначения, пока наконец в 1961 году к ним не добавился первый трансатлантический беспосадочный перелет в Нью-Йорк. И здесь мы просто обязаны сделать важное замечание: израильский самолет в тот год установил мировой рекорд по продолжительности беспосадочного полета: 9120 километров за 9 часов 33 минуты. Израильская авиакомпания первенствовала и в других сферах: в конце 50-х «Эль-Аль» стала одной из первых в мире, начавших использовать самолеты с реактивным двигателем в регулярном пассажирском сообщении. Это позволяло с легкостью быть мировые рекорды в скорости полетов.

Уже в самом начале своего существования национальная авиакомпания выполняла важные гуманитарные миссии. В 1950 – 1956 гг. «Эль Аль» доставила в Израиль свыше 160 тысяч новых репатриантов из Йемена, Ирана и Индии. Это были вошедшие в историю операции «Ковер-самолет» (другое название «Орлиные крылья») и «Эзра и Нехемья». Годы спустя подобная воздушная экспедиция потребуются для доставки на историческую родину тысяч эфиопских евреев в рамках «Операции Шломо», когда за 36 часов было эвакуировано свыше 14 тысяч человек. В частности, самолетами «Эль-Аль» были вывезены 1122 человека. Это был еще один мировой рекорд по количеству пассажиров, перевезенных за один полет грузовым бортом «Боинг 747». Интересный факт: согласно данным регистрации на рейсе должно было быть 1087 пассажиров, но оказалось, что несколько десятков детей спрятались в одеждах матерей, и еще два ребенка родились прямо в небе во время полета…

Шли годы, компания менялась вместе со всей страной. По мере установления дипломатических отношений появлялись все новые и новые маршруты. В 1980 году состоялся первый исторический рейс в Каир, а десятилетие спустя первый лайнер «Эль-Аль» отправился в Москву…

К началу нынешнего тысячелетия «Эль-Аль» пришла с внушительным парком воздушных судов, десятками регулярных маршрутов по всему миру и несколькими дочерними компаниями. И даже утратив статус государственной и перейдя под контроль акционеров, компания продолжает быть народной, главным воздушным перевозчиком страны.

В истории «Эль-Аль» были и «черные» страницы, связанные с катастрофами и террористическими атаками. По итогам анализа этих трагических событий были сделаны соответствующие выводы и приняты решительные меры, и сегодня «Эль-Аль» является одной из самых безопасных мировых авиакомпаний.

 

В год своего 70-летнего юбилея национальная авиакомпания решила вспомнить далекие 60-е и оформила один из новейших лайнеров класса Boeing 787 Dreamliners в стиле тех лет. Борт под названием «Реховот» обзавелся «черным носом» подобным тем, что были у легендарных «Боингов 707» более полувека назад…