Сладкий плод соленого моря

История07 сентября 2012 года

Если вам случится побывать в сентябре в районе Мертвого моря, то в дополнение ко всем возможным достопримечательностям этого уникального водоема вы можете добавить еще одну: понаблюдать за сбором урожая финиковых пальм, плантации которых расположены в северной части самого соленого в мире озера.

Площадь этих плантаций достигает более тысячи гектаров, а их урожайность одна из самых высоких в мире, что ставит маленький Израиль в ряд крупнейших мировых производителей фиников.

О пользе фиников написаны целые энциклопедии, прочитаны бесчисленные научные доклады и популярные лекции. Этот сладкий солнечный плод – настоящая кладезь полезных веществ, включая разнообразные соли и отдельные элементы таблицы Менделеева, в коих так нуждается наш организм. Здесь присутствует железо и медь, магний и цинк, калий, натрий, марганец и фосфор, и еще множество других веществ.

Медики утверждают, что финики благотворно влияют на иммунную систему и обмен веществ, снижают риск сердечно-сосудистых, онкологических и прочих заболеваний и, как ни странно, предохраняют от кариеса. А еще это неистощимый источник энергии за счет богатого содержания глюкозы, при этом калорийность фиников значительно ниже, чем у различных сладостей аналогичного объема и веса, благодаря чему от них не отказываются ревнители даже самых суровых диет.

Это один из самых древних плодов на планете. Они упоминаются в Библии, а также в древнейших письменных источниках других народов, населявших район «плодородного полумесяца», где находится Израиль.

Когда-то в здешних местах произрастали финики, упоминавшиеся в ТАНАХе и исчезнувшие около пяти столетий назад. Новую жизнь древним плодам на Земле Израиля подарил человек по имени Бен-Цион Исраэли (Черномирский). Он был представителем второй алии и загорелся идеей возрождения древней культуры в Эрец-Исраэль. В 30-е годы Бен-Цион Исраэли отправился в Ирак, чтобы привезти оттуда черенки финиковой пальмы. Это было довольно опасное предприятие. Правительства большинства стран, культивировавших финиковые пальмы, запрещали вывозить черенки для посадки. Во многих случаях нарушение этого запрета каралось смертью. Бен-Цион и его товарищи, такие же энтузиасты отечественного сельского хозяйства, как и он сам, сумели за несколько подобных экспедиций вывезти из стран Ближнего Востока десятки тысяч черенков финиковой пальмы, которые были высажены и прижились в долине Бейт-Шеана к северу от Мертвого моря.

Бен-Цион Исраэли. Фото: Википедия

Историю одной такой экспедиции пересказывают экскурсоводы со слов участников кибуца Квуцат-Кинерет, членом которого в свое время был сам Бен-Цион Исраэли. Нам она стала известна благодаря публикации в сообществе natur_israel в «Живом Журнале». В 1932 году Бен-Цион и его товарищ, имя которого история не сохранила, отправились в Иран. Легальным прикрытием их бизнеса стала покупка ковров. Черенки финиковых пальм закатали в ковровые рулоны и таким образом собирались провезти через границу. На их беду таможенник оказался дотошным (а может быть, он просто хотел полюбоваться узором) и приказал развернуть ковер. В этот момент молодые еврейские контрабандисты были на волосок от гибели. Спасло их то обстоятельство, что досмотр оказался не слишком тщательным, и ковер не был размотан до конца.

Удивительно и то, что Бен-Цион Исраэли, многократно рисковавший жизнью во время своих отчаянных экспедиций, трагически погиб при совершенно других обстоятельствах. В 1954 году во время праздника в кибуце Мааган произошла авиакатастрофа, когда легкий самолет «Пайпер» во время воздушного представления слишком сблизился с землей и врезался в группу зрителей. Среди 17 погибших в результате этого нелепого и трагического инцидента был и Бен-Цион Исраэли…

Вернемся к северной оконечности Мертвого моря, где расположены крупнейшие плантации финиковых пальм. Сбор фиников в этих краях проходит в конце августа и в течение всего сентября. Для того чтобы ни один сладкий плод не пропал, используется самая совершенная техника. Между рядами финиковых пальм, растущих в строгом геометрическом порядке, движется комбайн, оснащенный специальным захватом и площадкой, расположенной на большой высоте. Комбайн захватывает ствол пальмы почти у самой верхушки и начинает ее трясти, а гроздья фиников падают в заранее приготовленные пакеты.

Затем плоды погрузят в контейнеры и отправят на заморозку: в Израиле очень популярны замороженные финики в качестве десерта. Что касается хорошо всем знакомых сушеных плодов, то в нашей стране они бывают нескольких сортов, и самый популярный из них – знаменитый меджул – мясистый и сочный, с тонкой корочкой, самый ценный из всех сортов. Из-за его нежности и чувствительности плоды собирают поштучно, а не целыми гроздьями.

Современные израильтяне едят финики во всех видах: свежими и сушеными, замороженными и прошедшими кулинарную обработку. Финики хороши в любом виде – и «живьем», и в составе изысканных десертов высокой кулинарии. Из мякоти фиников готовят силан – финиковый мед, который можно употреблять даже диабетикам, харосет к Песаху, из них можно делать вино и даже гнать арак – крепкий алкогольный напиток, что-то вроде ближневосточной водки. А любители кофе уже оценили напиток для гурманов – капучино из финиковых косточек, которые по вкусу кофейным зернам не уступают, а по количеству и качеству полезных веществ значительно превосходят.

Впрочем, финик, как и всякий благословенный плод земли Израиля, не нуждается в дополнительном облагораживании. Он хорош сам по себе, в любое время года и в любых широтах даря человечеству сладость плодов своих.

Читайте о том, какую роль сыграли финики в истории одной отдельно взятой израильской семьи.

 

Читайте также:

Встретимся в Сароне

Живые скульптуры Руслана Сергеева

Израильская разработка защитит нашу частную жизнь